Laureata in biologia marina con un dottorato in ingegneria dei microsistemi. È Direttrice del Centro di Micro-BioRobotica (CMBR) a Pontedera dell’Istituto Italiano di Tecnologia (IIT) di Genova. La sua area di ricerca è nel campo della robotica bioispirata, con l'obiettivo di realizzare nuove tecnologie partendo dallo studio di piante e animali invertebrati. Su queste tematiche, ha pubblicato oltre 270 lavori scientifici e nel 2019 il libro La Natura Geniale con Longanesi.